HISTORIA OLÍMPICA Y DEPORTE INTER NACIONAL

DEPORTES NO OLÍMPICOS

Un gran número de deportes aún no ingresan a los Juegos Olímpicos. Conozcamos algunas disciplinas en espera de recibir el oro, plata y bronce de forma oficial en el máximo certamen deportivo del mundo..

1. Patinaje Requiere de destreza y un gran control del equilibrio y la velocidad. Sin embargo, siguen ausentes.

2. KarateLa ausencia más polémica. Es el segundo arte marcial más practicado en el mundo, tras el taekwondo y por delante del judo (ambos olímpicos, por cierto).

3. Ajedrez El llamado deporte ciencia es, detrás del fútbol, la disciplina que más asociaciones deportivas cuenta por país.

4. Béisbol Fue olímpico entre 1992 y 2008, cuando fue retirado por diferencias y similitudes con el softbol. Sigue en la lucha por volver a las ligas olímpicas, aún sin éxito.

5. BIllar Por poco logra ingresar en la edición de Atenas 2004. Actualmente se está insistiendo con su participación para la próxima edición de 2028.

6. Sumo El deporte de contacto tradicional de Japón tiene federaciones hasta en algunos países caribeños, pero aún así no convence al Comité.

7. Futsal Existe una fuerte corriente española a favor de su inclusión en los juegos. Sin embargo, su falta de popularidad en otras latitudes frena este intento.

8. Surf Pide ser olímpico desde 1920; sin embargo, existe una discusión interna con amplias mayorías en contra de su ingreso.

9. Pelota vasca Tradicional deporte español que participó en París 1900 y solo volvió como exhibición por última vez en 1992.

10. Frontón Nuestro deporte no ha participado ni como exhibición en un certamen olímpico. Su similitud con la pelota vasca limitaría más sus posibilidades.

ATENAS 1896

Esta historia comienza en 776 AC en Olimpia, Grecia, donde se realizan los primeros Juegos Olímpicos. El premio para los atletas consiste en una corona de olivos. Once siglos después, el emperador romano Teodisio I los suspende por considerarlos un espectáculo pagano. Los Juegos Olímpicos de la era moderna son concebidos por el barón Pierre de Coubertin y se gestan en 1894 en la Universidad de la Sorbona en París. Allí el francés llama a universalizar el deporte bajo el lema: “citius, altius, fortius” (“más rápido, más alto, más fuerte”). El 24 de junio de 1894 se crea el Comité Olímpico Internacional (COI) con la asistencia de 15 países. Se designa al griego Demetrios Bikelas como presidente y a Coubertin como secretario y se determina la organización de los Juegos de Atenas para 1896. En esta primera edición participan 14 países y 241 deportistas (exclusivamente hombres) que compiten en 43 pruebas de 10 disciplinas. El estadounidense James Connoly, en salto triple, es el primer campeón olímpico en más de 1.500 años. Las competencias de natación se realizan en mar abierto. Y los premios que se otorgan son una medalla de plata, una corona de laureles y un diploma. La gran figura de los primeros Juegos es el maratonista griego Spiridon Louis. El pastor gana la carrera creada a instancias del historiador Michel Breal y entonces la distancia recorrida (40 kilómetros) es la que había realizado el soldado Filipides en 490 AC desde el monte Maratón hasta Atenas. Esto le devuelve la ilusión a los griegos, quienes no había logrado buenos resultados hasta esa prueba. Finalmente, sólo Louis se transforma en un héroe nacional. La prensa ignora el evento casi por completo.

PARÍS 1900


Con el cuestionamiento de los griegos, pues ese país consideraba que los Juegos le pertenecían y que solo debían realizarse en su territorio (un periódico ateniense aseguró que “el señor Coubertin es un ladrón al querer que los Juegos se celebren en ciudades que no sean griegas. Así nos roba una de nuestras más preciadas joyas: las Olimpíadas), las mujeres hacen su debut olímpico pues 19 son las que participan en París. La primera de ellas en coronarse campeona es la tenista inglesa Charlotte Cooper. Son unos Juegos extraños por la diversidad de deportes y por su duración de cinco meses (del 24 de mayo al 28 de octubre), ya que forman parte de la exposición Universal de la capital francesa. Se incorporan deportes como fútbol, gimnasia y remo, entre otros. Algunos atletas reciben sus medallas años después de las competencias. Ray Ewry (había sufrido una parálisis en su infancia y los ejercicios de rehabilitación le proporcionaron una gran fuerza en las piernas) gana tres medallas de oro en el mismo día en salto para convertirse en una de las estrellas de los Juegos junto al estadounidense Alvin Kraenzlein, quien obtiene cuatro títulos en tres días en 60 metros, 110 y 200 con vallas y salto en largo estableciendo un nuevo récord olímpico. La cantidad de participantes se incrementa notablemente: 1.225 deportistas (1.206 hombres) de 24 países que compiten por 95 medallas en 16 disciplinas. Las competencias de natación se realizan en el río Sena. Una vez finalizado el evento, Coubertin señala que “ha sido un milagro que el movimiento olímpico haya sobrevivido a estos Juegos”. Participa el esgrimista argentino Francisco Camet, quien estaba radicado en Europa, aunque lo hace de manera no oficial.  

SAINT LOUIS 1904


Son los primeros Juegos fuera de Europa. Chicago había sido la ciudad designada por el COI para organizarlos, pero su intento de retrasar la celebración por un año hizo que Saint Louis fuera la elegida para ser la sede. Resultan unos Juegos desastrosos por la desorganización, al igual que en París. La duración es excesiva (1° de julio al 23 de noviembre). De los 94 eventos que entregan medallas, sólo 42 incluyen atletas que no son estadounidenses. El boxeo, el basquetbol y la lucha se incorporan como disciplinas olímpicas. Los atletas africanos (dos en el maratón) hacen su debut olímpico. Además se reparten, por primera vez, medallas de oro, plata y bronce para los tres primeros lugares. Participan 689 atletas (681 hombres y ocho mujeres, que no toman parte en las pruebas oficiales) de 13 países. Los más destacados son Ray Ewry; George Eyser, que gana seis medallas de oro en gimnasia a pesar de que su pierna izquierda es de madera; y Anton Helda, quien obtiene cinco medallas de oro y una de plata en gimnasia. Fred Lorz es descalificado en el maratón por realizar parte del recorrido en un automóvil. En consecuencia, Thomas Hicks se convierte en el ganador. Paralelamente se desarrollan los Juegos Antropológicos entre distintos grupos raciales, lo que distorsiona el espíritu olímpico. 

LONDRES 1908  

Nuevamente se cambia de sede sobre la marcha. Roma había sido la elegida pero finalmente los Juegos se celebran en Londres a raíz de la erupción del volcán Vesubio, dos años antes. A diferencia de los dos últimos Juegos, la organización es buena gracias al apoyo de la monarquía y a un amplio presupuesto que permitió construir una gran infraestructura. Se registra, por segunda vez, la presencia de un atleta de nuestro país aunque Argentina no actúa oficialmente de los Juegos. Participan 2.035 atletas de 22 países (1.999 hombres y 36 mujeres) en 110 eventos. El patín artístico sobre hielo es el primer deporte de invierno que se practica en unos Juegos de verano. Los arqueros William y Charlotte Dod se convierten en los primeros hermanos en ganar medallas. Dos nuevos deportes se incorporan al programa: el yachting y el hockey sobre césped. Nuevamente Ray Ewry es una de las figuras. Gana en salto en alto y salto en largo y se convierte en el primer atleta de la historia de los Juegos en ganar ocho medallas de oro en competencias individuales. Otro hecho relevante se produce en el maratón, cuya distancia se modifica dos veces. Esta historia es atrapante y tiene que ver con dos caprichos reales. El recorrido era de 40 kilómetros pero, para satisfacer un pedido de Eduardo VII, la carrera primero se extendió dos kilómetros hasta las murallas del Castillo de Windsor, ya que el rey pretendió que su hija María, quien había sido madre un par de días antes y tenía que descansar en su habitación, viera la salida de los atletas desde su ventana. ¿Y los 195 metros restantes para sumar los míticos 42,195 kilómetros? El mismo día de la carrera, un 24 de Julio, llovía copiosamente sobre la ciudad; entonces los miembros del Comité Olímpico Británico decidieron extender la prueba 195 metros para que la familia real disfrutara la llegada frente al palco oficial… y no se mojara. El pastelero italiano Dorando Pietri ingresa primero al estadio, se cae cinco veces y es descalificado porque los oficiales lo ayudan a cruzar la meta. En las pruebas de atletismo se crea una rivalidad entre los atletas estadounidenses y los ingleses. Aquellos, triunfadores en la mayoría de las disciplinas, de regreso a Nueva York entran al ayuntamiento arrastrando un león, símbolo del poder británico, vencido y encadenado.  

ESTOCOLMO 1912  

Son los primeros Juegos de una gran dimensión y excelentemente organizados. Se agregan disciplinas como el ciclismo y el pentatlón moderno, pero debido a que las leyes suecas lo prohíben, no participa el boxeo. Peculiarmente, una de las semifinales de lucha grecorromana entre el ruso Martin Kein y el finlandés Alfred Asikainen se extiende más de lo habitual y dura 11 horas. La gran figura de estos Juegos es el estadounidense de origen indio (de la tribu sioux) Jim Thorpe, quien gana el pentatlón y el decatlón. Un año después lo privan de sus medallas por cobrar una suma de dinero (15 dólares por semana) por jugar al béisbol. También se destaca el Johan Petteri Kölehmainen, el “Finlandés volador”, quien se adjudica tres medallas de oro. Otra curiosidad es que al mismo tiempo se realiza una Olimpíada cultural en la que Pierre de Coubertin gana la medalla de oro en literatura por su “Oda al Deporte”. Participan 2.547 atletas (2.490 hombres y 57 mujeres) de 28 países que compiten en 102 eventos. Los deportistas comienzan con la costumbre de subir al podio para celebrar sus victorias y escuchar los himnos de sus naciones. La nota trágica es la muerte del portugués Francisco Lázaro durante el maratón. 

AMBERES 1920

Una vez más los Juegos cambian de la sede original. Debían realizarse en Berlín, pero como consecuencia de la Primera Guerra Mundial (1914-1919), Amberes gana la sede como recompensa al sufrimiento que padeció en el conflicto. Austria, Alemania, Polonia, Hungría, Bulgaria y Turquía no son invitados: habían perdido la Guerra. Mientras, la Unión Soviética es excluida por razones políticas. Se destacan el finlandés Paavo Nürmi, de 23 años, quien gana los 10 mil metros y el cross country, tanto en la competición individual como por equipos; el italiano Nedo Nadi, quien obtiene cinco medallas de oro en seis pruebas de esgrima tras haber peleado en la Primera Guerra; y la tenista francesa Suzanne Lenglen, quien sólo pierde cuatro games en los diez sets que juega. A los 72 años y 279 días, el tirador sueco Oscar Swahn gana una medalla de plata y se convierte en el medallista más viejo de los Juegos. Una de las clases de yachting se celebra en dos países: Bélgica y Holanda. En estos Juegos se introduce el juramento de la competición y se iza por primera vez la bandera olímpica. Los colores de los cinco anillos (rojo, verde, azul, amarillo y negro con el blanco de fondo) representan la unión de los cinco continentes y todas las banderas de los países miembros del COI tienen, al menos, uno de esos colores. Se realizan pruebas extrañas como la cinchada. El atleta inglés Philip Noel Baker, medalla de plata en los 1.500 metros, años más tarde ganaría el premio Nobel de la Paz. John Kelly, remero estadounidense, derrota en dos pruebas a los británicos, quienes lo tratan despectivamente de “obrero manual”. Kelly, ofendido, le envía su gorra verde al rey Jorge V. Años más tarde se convierte en el padre de Grace, la futura princesa de Mónaco. Compiten 2.669 atletas (2.591 hombres y 78 mujeres) de 29 países que se enfrentan en 154 eventos.  

PARÍS 1924

París vuelve a albergar la competencia olímpica, esta vez en honor al retiro del barón Pierre de Coubertin, que es sucedido por Henri de Baillet-Latour. Argentina participa por primera vez de los Juegos y presenta una delegación de 93 deportistas. Nuestro país gana a través de Pedro Quartucci su primera medalla olímpica con el boxeo. Es de bronce y en la categoría pluma. Mientras, en polo, Juan Nelson, Enrique Padilla, Arturo Kenny y Juan Miles logran la primera medalla de oro en la historia. Uruguay se queda con la medalla de oro en fútbol al vencer a Suiza por 3 a 0 en la final. El 10 de julio el finlandés Paavo Nürmi gana dos medallas de oro en atletismo (suma cinco) en los 1.500 y 5 mil metros en un lapso de una hora y media. Johnny Weismüller (con tan sólo 20 años) logra dos medallas de oro y una de bronce en natación, previo a su futuro rol de Tarzán en cine. El nadador se había rehabilitado de una poliomielitis que lo había aquejado de niño mediante la práctica de este deporte. Por primera vez un europeo, el británico Harold Abrahams, gana los 100 metros en atletismo. Se acreditan 1.000 periodistas. Y aumenta el número de países participantes de 29 a 44, quienes llevan 3.092 atletas (2.956 hombres y 136 mujeres) que compiten en 126 eventos. En la ceremonia de clausura se instaura la práctica de izar las banderas del COI, del país organizador y del próximo anfitrión. La actuación de los británicos Harold Abrahams y Erik Liddle daría lugar a la película “Carrozas de Fuego”.  

AMSTERDAM 1928  

Los países prohibidos como consecuencia de la Primera Guerra Mundial vuelven a participar. Se instaura que Grecia abra el desfile de las delegaciones por haber sido el organizador de los primeros Juegos y que lo cierre el anfitrión. Atletas de 28 países (incluidos, en esta oportunidad, los asiáticos) ganan medallas de oro. Es un record que se extiende hasta México DF 68. Las mujeres compiten, por primera vez, en atletismo y gimnasia y establecen récords mundiales en todas las pruebas. Estados Unidos gana los Juegos con 22 medallas de oro y Alemania queda segunda con 10. Las figuras son la canadiense Percy Williams, quien gana los 100 y 200 metros, y Johnny Weismüller, con dos medallas de oro. Participan 3.014 deportistas (2.724 hombres y 290 mujeres) de 46 países que compiten en 109 eventos. El príncipe Olav V de Noruega se convierte en el primer miembro de la realeza que gana una medalla al ser parte del yacht Norma (clase 6 metros). Además la italiana Luigina Giavotti se consagra como la mujer medallista más joven de la historia al obtener una de plata en gimnasia, con tan sólo 11 años y 302 días.  

LOS ÁNGELES 1932  

Por segunda vez los Juegos se realizan en Estados Unidos. Intervienen 1.408 atletas (1.281 hombres y 127 mujeres) de 37 países que compiten en 117 eventos, siendo ésta la participación de deportistas más baja desde 1904 debido a la depresión económica de 1929. Estados Unidos es la delegación que más medallas obtiene con 44 de oro. El nivel de la competencia es alto. Tanto es así que se superan e igualan 18 récords mundiales. En natación, en los 400 metros libres, vence el estadounidense Clarence Linde Crabbe, quien luego interpretaría a Tarzán en cine, pero que se popularizaría como Flash Gordon. Por primera vez aparece en escena la Villa Olímpica, aunque es sólo para los hombres. Las mujeres se hospedan en hoteles de lujo. Más de 100 mil espectadores asisten a la ceremonia inaugural y por primera vez unos Juegos Olímpicos transcurren en 16 días. Hasta ese momento el más corto había durado 79. El podio escalonado aparece en escena por primera vez y además, para los eventos de pista se utiliza el cronómetro automático y la cámara de foto finish. A los 14 años, el japonés Kusuo Kitamura gana la medalla de oro en los 1.500 metros y se convierte en el hombre más joven en ganar una competencia individual de cualquier disciplina. Carl Westergren, policía sueco, gana dos medallas de oro en lucha libre y grecorromana. Las figuras son la estadounidense de 18 años, Mildred “Babe” Didrikson, quien gana en 80 metros con vallas, lanzamiento de jabalina y salto en alto, y la nadadora Helene Madison, quien se adjudica tres medallas de oro y celebra por la noche bailando con el actor Clarke Gable. El argentino Juan Carlos Zabala gana la prueba más famosa, el maratón, y establece un nuevo record olímpico.   

BERLÍN 1936  

Adolf Hitler utiliza los Juegos como propaganda nazi. Estados Unidos intenta boicotearlos, sin éxito. Luego del juramento olímpico, se iza la bandera del régimen y no la de los cinco anillos. Mediante carreras de postas, se incorpora la antorcha olímpica que es traída desde Olimpia, sede de los Juegos de la era antigua. Su primer portador es el atleta alemán Fritz Schilgen. Alemania presenta, por primera vez, el equipo más numeroso de todos (406 atletas). Previo a los Juegos, algunos países consideraron la posibilidad de un boicot como protesta a la política nacional socialista. El atleta más sobresaliente es el estadounidense negro Jesse Owens, quien de niño se había ganado la vida vendiendo diarios y se adjudica cuatro medallas de oro en 100 y 200 metros, la posta 4×100 con vallas y salto en largo. Participan 4.066 atletas (3.738 hombres y 328 mujeres) de 49 países que compiten por 129 medallas en 20 deportes.  

LONDRES 1948  


Vuelven a disputarse los Juegos, tras la ausencia obligada en 1940 y 1944 a raíz de la Segunda Guerra Mundial. Y nuevamente, en Londres. No hay deportistas alemanes, japoneses (prohibidos por la Guerra) y soviéticos (su país no se había recuperado de los daños producidos por el conflicto) aunque se produce la primera participación de países como Venezuela, Colombia, Panamá y Siria, entre otros. Y Argentina concurre con la delegación más numerosa de su historia: 242 atletas. Son los primeros Juegos televisados. Con bajo presupuesto pero con la afluencia más grande de atletas hasta ese momento, participan 4.099 deportistas (3.714 hombres y 385 mujeres) de 59 países que compiten en 136 especialidades. El nivel de competencias es deficiente. El estadounidense Robert “Bob” Mathias, de 17 años, gana el decatlón sólo cuatro meses después de comenzar a practicar la prueba y se convierte en el atleta más joven en ganar una medalla de oro en atletismo. Estados Unidos obtiene todas las medallas en natación. Fanny Blankers-Koen, de 30 años y madre de dos hijos, es una de las figuras al obtener cuatro medallas de oro en atletismo (100 y 200 metros, 80 metros con vallas y la posta 4×100). La concertista de piano francesa, Micheline Ostermeyer, gana dos medallas de oro en lanzamiento de bala y disco. El húngaro Karoly Tavacs era miembro del equipo campeón mundial de tiro en 1938 cuando la explosión de una granada le destrozó la mano derecha con la que disparaba. Diez años después, logra la medalla de oro en pistola rápida utilizando la mano izquierda. Y el checoslovaco Emil Zatopek gana los 10 mil metros y sale segundo en los 5 mil. El atleta John Mark enciende la llama olímpica. El ganador de los 200 metros y uno de los integrantes de la posta 4×100 es Melvin Patton, el hijo del general George Patton, célebre por su actuación en la Segunda Guerra Mundial que acababa de finalizar. Por segunda vez en la historia un argentino, Delfo Cabrera, gana el maratón.  

HELSINKI 1952

Para muchos son los mejores Juegos de la historia por el grado de intimidad. Participan 4.925 atletas (4.407 hombres y 518 mujeres) de 69 países que compiten en 149 eventos. Argentina gana, por última vez en 52 años, una medalla de oro con el remo. Eduardo Guerrero y Tranquilo Capozzo vencen en el doble par. A los 55 años, Paavo Nürmi ingresa al estadio olímpico con la antorcha y se la entrega a su compatriota Hannes Kölehmainen, de 62, quien enciende el pebetero. El checoslovaco Emil Zatopek es la gran figura de los Juegos. También llamado “Locomotora humana”, se convierte en la única persona en la historia de los Juegos en ganar los 5 mil y 10 mil metros y el maratón (lo corrió por primera vez) en la misma cita olímpica. La esposa de Zatopek, Dana, gana en lanzamiento de jabalina. Unión Soviética participa por primera vez bajo esa denominación y sus atletas se hospedan en una villa separada del resto de los deportistas para evitar inconvenientes con los estadounidenses. Las mujeres soviéticas se imponen fácilmente en gimnasia por equipos. Lars Hall, carpintero sueco, se convierte en el primer atleta no militar en ganar el pentatlón moderno. En 1924, el remero Bill Havens no había podido participar de la prueba porque su mujer estaba por dar a luz a su primogénito. Veintiocho años después, ese niño, Frank Havens, gana la medalla de oro en los 10 mil metros de canoa canadiense. El gimnasta soviético Viktor Chukarin logra cuatro medallas de oro y dos de plata. Entre las mujeres se destaca la australiana Marjorie Jackson, quien gana los 100 y 200 metros y, en ambas pruebas, establece nuevos récords mundiales.  

MELBOURNE 1956  

Buenos Aires había perdido la candidatura para celebrar los Juegos a merced de la ciudad australiana por sólo un voto. Estos son los primeros Juegos que se desarrollan en el hemisferio Sur. Participan 3.184 atletas (2.813 hombres y 371 mujeres) de 67 países que compiten en 145 eventos. Egipto, Irak y Líbano los boicotean por la invasión de Israel al canal de Suez; y España, Suiza y Holanda, por la invasión de la Unión Soviética a Hungría. La rígida ley de cuarentena para los caballos provoca la violación de la Carta Olímpica y las pruebas hípicas se realizaron cinco meses antes en Estocolmo, Suecia. Unión Soviética desplaza, por primera vez en su historia, a Estados Unidos al segundo lugar del medallero al obtener 37 de oro contra 32 de los estadounidenses. El atleta australiano Ronald Clarke (fondista) enciende la llama olímpica. El húngaro Laszlo Papp es el primer boxeador en ganar tres medallas de oro. Dos atletas dominan la competición en gimnasia: Viktor Chukarin gana cinco medallas, tres de oro, y totaliza 11 en su carrera, y la húngara Agnes Keleti se adjudica seis medallas, cuatro de oro. El equipo de basquetbol de Estados Unidos, liderado por Bill Russel, gana todos los partidos por una diferencia mínima de 30 puntos sobre sus rivales. El pesista argentino Humberto Selvetti empata el primer lugar con el estadounidense Paul Anderson en la categoría pesado y pierde el oro en el desempate porque su rival pesa 5,600 kilos menos. Es el primer compatriota que gana dos medallas olímpicas debido a que en Helsinki 52 había logrado la de bronce. En la ceremonia de clausura, los atletas de todos los países desfilan juntos como símbolo de unidad. 

ROMA 1960

Se aprovechan escenarios naturales increíbles para algunas pruebas, como las termas de Carcaralla para la gimnasia y el arco de Constantino para finalizar el maratón. Las dos Alemanias desfilan unidas bajo la misma bandera. Cassius Clay (luego, Muhammad Alí), boxeador de tan sólo 18 años, gana la medalla de oro en la categoría semipesados. Después, en un acto discriminatorio en el que le prohibieron el ingreso a un restorán de blancos, arroja su medalla al río.  El danés Paul Elvstrom gana el oro en la clase Finn de yachting por cuarta vez consecutiva (marca igualada junto a Al Oerter —lanzamiento de disco— y Carl Lewis —salto en largo—). El esgrimista húngaro Alavar Gerevich obtiene la medalla de oro en sable por sexta vez, 28 años después de la primera, en igual cantidad de Juegos Olímpicos. Yugoslavia logra la medalla de oro en fútbol luego de pasar a las semifinales tras ganar el sorteo con una moneda.  El boxeador ghanés Ike Quartey se convierte en el primer negro africano en ganar una medalla olímpica. Cinco días después, en el maratón, el etíope Abebe Bikila corre descalzo y es el primer negro campeón olímpico en esa prueba. En canotaje, el sueco Gert Fredricksson logra su sexta medalla de oro. La estadounidense Wilma Rudolph, la “Gacela Negra”, se convierte en la primera atleta de esa nacionalidad en ganar tres medallas de oro (100 y 200 metros y la posta 4×100) en los mismos Juegos. Ella también había sido víctima de la poliomielitis en su niñez.  El atleta italiano Giancarlo Peris enciende la llama olímpica. Asombrosamente, luego de sufrir una caída en la tercera jornada de las competencias hípicas que le provocó varias contusiones y una lesión en el cuello, el jinete australiano Bill Roycroft abandona el hospital para competir en la prueba de salto y ganar la medalla de oro. Participan 5.348 atletas (4738 hombres y 610 mujeres) de 83 países que compiten en 150 eventos.  Los Juegos son televisados en vivo por más de 100 canales a diversos países del mundo.  

TOKIO 1964  

Yoshinori Sakai, un estudiante japonés nacido el 6 de agosto de 1945, el día que explotó la bomba atómica en Hiroshima, enciende la llama olímpica que dan comienzo a los primeros Juegos organizados en Asia. En el recorrido de la antorcha intervienen 100.933 corredores que pasan por todas las islas de Japón. Indonesia y Corea del Norte boicotean el evento por la prohibición de participar a Sudáfrica. Japón organiza los Juegos con tal minuciosidad técnica que se los llama los “Juegos de la electrónica”. Tienen un gran suceso y un elevado costo: 1.800 millones de dólares. Menos de seis semanas después de que se le extrajera el apéndice, el etíope Abebe Bikila gana su segundo maratón consecutivo, esta vez calzado, y se convierte en el primer atleta en ganar dos veces esta tradicional prueba. Se incorporan el voleibol y el judo al programa olímpico. La nadadora australiana Dawn Fraser gana los 100 metros libre por tercera vez totalizando ocho medallas en su carrera olímpica, al igual que el remero ruso Vyacheslav Ivanov, en single. El húngaro Dezso Gyarmati logra su quinta medalla de oro consecutiva, en waterpolo. Su compatriota Imre Polyak logra el mismo galardón en lucha grecorromana, luego de terminar segundo en los tres Juegos Olímpicos anteriores. La soviética Larisa Latynina se convierte en la máxima ganadora de medallas en los Juegos Olímpicos tras lograr dos de oro, dos de plata y dos de bronce y totalizar 18 en su carrera (nueve de oro, cinco de plata y cuatro de bronce). Además es una de las cuatro atletas que obtiene el record de nueve medallas de oro. Comienza a otorgarse el premio al fair play y los velistas suecos Lars Gunnar Kall y Stig Lennart Kall, quienes ayudaron a dos competidores cuyo barco se estaba hundiendo y resignaron la victoria en una regata, son los que ganan el reconocimiento. Participan 5.140 atletas (4.457 hombres y 683 mujeres) de 93 países que compiten en 163 eventos.  

MÉXICO 1968  

Buenos Aires pierde la elección por cuarta vez. Esta vez ante México DF, que implica el debut para los países latinoamericanos. La opción por esta sede había generado grandes controversias debido a que la ciudad se ubica a 2.300 metros sobre el nivel del mar y tiene un 30 por ciento menos de oxígeno del existente en el llano. La falta de aire provoca inconvenientes en los atletas de carreras de largas distancias. Sin embargo, se baten numerosos récords mundiales en carreras menores a 400 metros y en salto en largo. En esta disciplina, el estadounidense Bob Beamon establece una marca de 8,90 metros que se mantendría durante 22 años. Se realizan por primera vez tests de femeneidad. La mexicana Enriqueta Basilio es la primera mujer que enciende la llama olímpica. Los Juegos son utilizados por algunos atletas para reivindicar los derechos de los negros en Estados Unidos bajo el lema de “black power” (“poder negro”). Tom Smith y John Carlos, al subir al podio en los 200 metros, lo hacen sin zapatillas, con medias negras y un guante negro en una de sus manos. Al izar la bandera de su país, bajan la cabeza y levantan el puño enguantado. Aparece un nuevo estilo en salto en alto, de espaldas a la vara, “patentado” por el estadounidense Richard Fosbury, quien gana la medalla de oro. La polaca Eulalia Rolinska y la peruana Gladys Seminario son las primeras mujeres en competir en tiro. La atleta más popular de los Juegos resulta la gimnasta checoslovaca Vera Caslavska, quien después de la invasión soviética a su país, dos meses antes de los Juegos, había estado escondida durante tres semanas. Eso no le impide ganar cuatro medallas de oro y dos de plata ante las mismas soviéticas. Entre los hombres, el estadounidense Al Oerter se impone en lanzamiento de disco por cuarta vez. En 1968 se produce la primera descalificación por dopaje debido a que el sueco Hans-Gunnar Liljenwall, quien competía en pentatlón moderno, da positivo por exceso de alcohol. Las pruebas de atletismo, ciclismo, remo, natación y equitación son cronometradas manual y electrónicamente. Este último se considera el tiempo oficial. Participan 5.530 atletas (4.750 hombres y 780 mujeres) de 112 países que compiten en 172 eventos.  

MUNICH 1972

Estos Juegos estuvieron signados por el ataque terrorista. Ocho islámicos de origen palestino integran un grupo denominado “Septiembre negro” que irrumpe en la villa Olímpica en la mañana del 5 de setiembre. Asesinan a dos integrantes de la delegación israelí y secuestran a otros nueve. Reclaman la liberación de 234 palestinos que están presos en Israel. En un fallido intento de rescate mueren los nueve rehenes israelíes, cinco terroristas y un policía alemán. El COI establece una pausa de 34 horas en memoria de las víctimas. La arquería se reincorpora al programa olímpico tras 52 años de ausencia y el handball, luego de 36. Aparece la primera mascota de los Juegos: el perro “salchicha” Waldi. Participan 7.123 atletas (6.065 hombres y 1.058 mujeres) de 121 países que compiten en 195 eventos. El argentino Alberto Demiddi logra una medalla de plata en remo. Pasarán 16 años para que Argentina vuelva a un podio de esta altura competitiva. La figura excluyente de los Juegos es el nadador estadounidense Mark Spitz, quien gana siete medallas de oro y establece otros tantos récords del mundo.  En México DF 68 ya había ganado dos medallas y ahora acumula nueve en total. También se destaca Olga Korbut, la primera gimnasta de contextura física pequeña, quien gana tres medallas de oro y una de plata. La alemana Ulrike Meyfarth logra la medalla de oro en salto en alto con sólo 16 años y se convierte en la deportista más joven en subir al podio olímpico en atletismo en una prueba individual. Finaliza el dominio de Estados Unidos en salto con garrocha luego de 16 oros consecutivos, y en basquetbol. El atleta juvenil alemán Günter Zahn enciende la llama olímpica.  

MONTREAL 1976

Sandra Henderson y Stéphane Préfontaine, dos atletas de 15 y 16 años respectivamente, encienden la llama olímpica. Algunas delegaciones africanas solicitan la exclusión de Nueva Zelanda porque su seleccionado de rugby había jugado contra Sudáfrica, país excluido del COI por su política racista. El COI no acepta las presiones, rechaza el pedido y, en consecuencia, 24 países africanos se retiran de la competencia. Por primera vez las mujeres participan en basquetbol, remo y handball. La gimnasta rumana Nadia Comaneci, de 14 años, obtiene el primer 10 de la historia en barras asimétricas. Luego recibe esa nota seis veces más para hacerse acreedora de tres medallas de oro, una de plata y una de bronce y convertirse en un hito de su deporte. El también gimnasta japonés Shun Fujimoto se quiebra una pierna mientras realiza su rutina de ejercicios de piso, guarda su lesión en secreto y sigue compitiendo porque su equipo mantiene una cerrada lucha con los soviéticos por el oro. Por el resultado de su sacrificio, Japón logra el título en la competencia por equipos. La polaca Irena Szewinska (400 metros) logra su séptima medalla en cinco pruebas diferentes. El soviético Boris Orischenko es descubierto haciendo trampa en la prueba de esgrima: mediante un dispositivo eléctrico lograba que aparecieran golpes de su espada que lo favorecían. En plena Guerra Fría se sospecha de dopaje sistemático por la cantidad de récords mundiales que se producen. Alemania Oriental gana 11 de las 13 pruebas en natación femenina. El atleta cubano Alberto Juantorena es el primero en ganar los 400 y 800 metros. El húngaro Miklos Németh triunfa en lanzamiento de jabalina. Su padre, Imre, también había logrado similar victoria obteniendo el honor en lanzamiento de martillo en Londres 48. El boxeador Clarence Hill, de Bermuda, es el medallista de la nación menos populosa (53.500 habitantes) en la historia de los Juegos Olímpicos: obtiene el bronce. El finlandés Lasse Viren vence en los 5 mil y 10 mil metros por segunda vez consecutiva. Sin embargo, en su primera carrera de maratón terminó quinto y no pudo emular a Emil Zatopek. Participan 6.028 atletas (5.781 hombres y 1.247 mujeres) de 92 países, que compiten en 198 eventos.  

MOSCÚ 1980

Estados Unidos y otros 64 países (Argentina, entre ellos) boicotean los Juegos Olímpicos por la invasión de Unión Soviética a Afganistán en 1979. Es la primera vez que se realizan en un país socialista. Por eso sólo compiten 80 naciones, la cifra más baja desde Melbourne 56. Moscú 80 carece de interés deportivo por la falta de sorpresas. No obstante, se rompen 33 récords mundiales. Aleksander Dityatin gana medallas en cada uno de los eventos de gimnasia y es el único atleta de la historia en lograr ocho en el mismo Juego: tres de oro, cuatro de plata y una de bronce. El cubano Teófilo Stevenson es el primer boxeador en ganar tres veces en la misma categoría. El soviético Nikolai Andrianov llega a 15 medallas. El basquetbolista soviético Sergei Belov enciende la llama olímpica. En una confrontación dramática, los atletas británicos Steve Ovett y Sebastian Coe ganan las pruebas en 800 y 1.500 metros, respectivamente. La mascota de los Juegos es el oso Misha. Participan 5.217 atletas (4.093 hombres y 1.124 mujeres) que compiten en 203 eventos. Se acreditan 5.615 periodistas. Pese al boicot de 14 países que lidera, en esta ocasión, Unión Soviética, otros 140 participan de las competencias y establecen un nuevo record. De los países ubicados bajo el ala soviética, sólo acude Rumania. Los Juegos dan ganancias de alrededor de 223 millones de dólares. Son los primeros que se realizan sin apoyo estatal. Carl Lewis, también llamado “Hijo del viento”, gana cuatro medallas de oro en 100 y 200 metros, salto en largo y posta 4×100 para convertirse en la gran figura de los Juegos. Por primera vez se admiten deportistas profesionales en el fútbol. Mary Decker, “la novia de América” y, favorita en los 3 mil metros, tropieza en la final con la sudafricana Zola Budd, se lesiona y pierde la medalla. Estados Unidos gana el oro en basquetbol con Michael Jordan. Pertti Karpinnen logra su tercera medalla de oro en remo (single). El estadounidense Gregory Louganis obtiene dos medallas de oro en saltos ornamentales. El británico Sebastian Coe se convierte en el primer atleta en adjudicarse dos veces los 1.500 metros. El arquero Neroli Fairhall es el primer parapléjico en participar en los Juegos Olímpicos al competir en una silla de ruedas. La marroquí Nawal El Moutawakel gana los 400 metros de punta a punta y es la primera deportista (incluidos los hombres) de una nación islámica en lograr una medalla de oro. La atleta estadounidense Evelyn Ashford gana los 100 metros y es la primera mujer en bajar los 11 segundos (10s97). Edwin Moses logra su segundo oro olímpico en los 400 metros con vallas y lleva más de 100 carreras invicto. Debuta el maratón femenino y la primera campeona es la estadounidense Joan Benoit. La nieta de Jesse Owens porta la antorcha olímpica y el pebetero lo enciende el decatleta estadounidense Rafer Johnson. Participan 6.797 atletas (5.230 hombres y 1.567 mujeres) que compiten en 221 eventos. Con los Juegos colaboran 28.742 voluntarios y se acreditan 9.190 periodistas. El águila Sam es la mascota.  

LOS ÁNGELES 1984

Pese al boicot de 14 países que lidera, en esta ocasión, Unión Soviética, otros 140 participan de las competencias y establecen un nuevo record. De los países ubicados bajo el ala soviética, sólo acude Rumania. Los Juegos dan ganancias de alrededor de 223 millones de dólares. Son los primeros que se realizan sin apoyo estatal. Carl Lewis, también llamado «Hijo del viento», gana cuatro medallas de oro en 100 y 200 metros, salto en largo y posta 4×1000 para convertirse en la gran figura de los Juegos. Por primera vez se admiten deportistas profesionales en el fútbol. Mary Decker, «la novia de América» y, favorita de los 3 mil metros, tropieza en la final con la sudafricana Zola Budd, se lesiona y pierde la medalla. Estados Unidos gana el oro en básquetbolo con Michael Jordan. Perttit Karpinnen logra su tercera medalla de oro en remo (single). El estadounidense Gregory Louganis obtiene dos medallas de oro en saltos ornamentales. El británico Sabastian Coe se convierte en el primer atleta en adjudicarse dos veces los 1.5000 metros. El arquero Neroli Fairhall es el primer parapléjico en participar en los Juegos Olímpicos al competir en una silla de ruedas. La marroquí Nawal El Moutawakel gana los 400 metros de punta a punta y es la primera deportista (incluídos los hombres) de una nación islámica en lograr una medalla de oro. La atleta estadounidense Evelyn Ashford gana los 100 metros y es la primera mujer en bajar los 11 segundos (10s97). Edwin Moses logra su segundo oro olímpico en los 400 metros con vallas y lleva más de 100 carreras invicto. Debuta el maratón femenino y la primera campeona es la estadounidense Joan Benoit. La nieta de Jesse Owen porta la antorcha olímpica y el pebetero lo enciende el decatleta estadounidense Rafer Johnson. Participan 6.797 atletas (5.230 hombres y 1.567 mujeres) que compiten en 221 eventos. Con los Juegos colaboraron 28.742 voluntarios y se acreditan 9.190 periodistas. El águila Sam es la mascota.

SEÚL 1988

Estados Unidos y Unión Soviética vuelven a enfrentarse tras 16 años. Participan 159 países y se destaca las ausencias de Cuba, Corea del Norte, Etiopía y Nicaragua. Con un registro de 9s79, el canadiense Ben Johnson vence en los 100 metros con un nuevo record mundial. Sin embargo, 72 horas después el atleta fue descalificado por dopaje. Tras 62 años, el tenis vuelve a ser parte del programa olímpico. Steffi Graf obtiene la medalla de oro luego de superar a la argentina Gabriela Sabatini en la final. Ese mismo año la alemana gana el Grand Slam (Australia, Roland Garros, Wimbledon y Flushing Meadows). Después de 16 años y cuatro Juegos Olímpicos, Argentina vuelve a obtener medallas: la de plata de Sabatini junto a la de bronce que gana el seleccionado masculino de voleibol. Pese a que Gregory Louganis se golpea la cabeza contra la plataforma en uno de sus saltos, una vez más se queda con dos medallas de oro (trampolín y plataforma). Años más tarde el saltador afirmó que es HIV positivo. Otra de las figuras de Seúl es el nadador estadounidense Matt Biondi, quien gana siete medallas: cinco de oro, una de plata y otra de bronce. Florence Griffith-Joyner obtiene los 100 y 200 metros (hace record mundial) y la posta 4×100. Mientras, la alemana Kristin Otto gana seis medallas de oro, también en natación. Tras 12 años, Edwin Moses pierde su cetro en los 400 metros con vallas. El soviético Sergei Bubka logra su primer título olímpico en salto con garrocha. Los atletas keniatas dominan las pruebas de fondo (800, 1.500, 5 mil y 3 mil metros con obstáculos). Por primera vez las tres medallas en adiestramiento hípico son ganadas exclusivamente por mujeres. El portador de la antorcha es el coreano Lim Chun Ae. Participan 8.465 atletas (6.279 hombres y 2.186 mujeres) que compiten en 237 eventos.  

BARCELONA 1992  

Son considerados como uno de los mejores Juegos de la historia. En 20 años y por primera vez asisten todos los países miembros del COI. Algunos que conformaban Unión Soviética participan como Equipo Unificado y Alemania lo hace unida. Sudáfrica vuelve a competir tras 32 años, excluida por el COI por su política racista. Los jugadores profesionales son permitidos en basquetbol y Estados Unidos conforma su “Dream Team” (“Equipo soñado”) con Ervin “Magic” Johnson, Michael Jordan, Larry Bird y Karl Malone, entre otros, ganando la medalla de oro con gran facilidad y demostrando un nivel superlativo. Los tenistas Javier Frana y Christian Miniussi ganan la medalla de bronce en dobles para Argentina. La etíope Derartu Tulu se convierte en la primera mujer negra nacida en el continente africano en ganar una medalla de oro, tras imponerse en los 10 mil metros. El británico Linford Christie, con 32 años, se convierte en el atleta más veterano en adjudicarse los 100 metros. Tres favoritos fracasan: Sergei Bubka en salto con garrocha, la atleta jamaiquina Marlene Ottey en las pruebas de velocidad y el atleta Michael Johnson. Cuba vuelve a participar en los Juegos Olímpicos (no lo había hecho en Los Ángeles y en Seúl) y gana 12 medallas de oro. Dos años después de padecer una difícil enfermedad que afectó su sistema inmunológico e incluso le impedía caminar con normalidad, la estadounidense Gail Dever vence en los 100 metros. Vitaly Scherbo (gimnasta del Equipo Unificado) gana seis medallas de oro y se convierte en el primer deportista en ganar cuatro títulos olímpicos en un mismo día. Otra de las figuras es la nadadora húngara Krisztina Egerszegi, quien logra tres medallas de oro. Así, con las obtenidas en Seúl 88 y en Atlanta 96, se convertiría en la única nadadora que suma cinco oros en pruebas individuales. Mientras, Aleksander Popov se impone en los 50 y 100 metros libres, aunque China se impone con fuerza en la natación. El pebetero es encendido por el arquero paralímpico español Antonio Rebollo. Participan 9.367 atletas (6.659 hombres y 2.708 mujeres) de 169 países en 257 eventos. Se acreditan 13.082 periodistas y colaboran 34.584 voluntarios. Los Juegos dejan ganancias por 250 millones de dólares.  

ATLANTA 1996  


Tras una polémica lucha con Atenas por la sede, Atlanta recibe a los Juegos que celebran su centenario de la era moderna. Estados Unidos organiza por cuarta vez los Juegos Olímpicos. Otro ataque terrorista se hace presente durante la máxima contienda deportiva. El 27 de julio estalla una bomba en el parque Olímpico del Centenario, mata a dos personas y otras 111 resultan heridas. La organización no está a la altura de las circunstancias. Setenta y nueve países ganan medallas y 53 obtienen al menos un oro: ambas son cifras record. Después de perder una histórica final con Nigeria por 3 a 2, Argentina conquista la medalla de plata en fútbol. A los 35 años, Carl Lewis es el cuarto atleta que gana la misma prueba individual (salto en largo) en cuatro Juegos consecutivos y también se convierte en el cuarto deportista que logra nueve medallas de oro, tal como lo hicieran Paavo Nurmi, Mark Spitz y Larisa Latynina. El ciclismo permite que participen profesionales y el español Miguel Indurain obtiene la medalla de oro en la contrarreloj. El estadounidense Michael Johnson es el primer hombre en vencer en los 200 y 400 metros. La francesa Marie José Perec hace lo propio entre las mujeres, tal como lo hiciera la estadounidense Valery Brisco-Hooks años atrás, en Los Angeles 84. Con 9s84, el canadiense Donovan Bailey gana los 100 metros y establece un nuevo record mundial. Nuevamente Sergei Bubka fracasa en salto con garrocha. Además, en natación, Aleksander Popov vence en los 50 y 100 metros libres. El británico Steve Redgrave consigue su cuarta medalla de oro en remo, en igual cantidad de Juegos. Otro que sobresale es el pesista turco Naim Suleymanoglu, quien se convierte en el primero en su deporte en ganar tres medallas de oro en tres Juegos seguidos. El ex campeón olímpico y del mundo en boxeo, Mohammad Alí, enciende el pebetero. Participan 10.318 atletas de 197 países que compiten en 271 eventos. Se acreditan 15.108 periodistas y colaboran 47.466 voluntarios. 

SYDNEY 2000 

Son los Juegos más grandes hasta el momento. A pesar de la magnitud del mismo, la organización es excelente y se promueve la conservación de los recursos naturales. Corea del Sur y Corea del Norte desfilan bajo la misma bandera. Tras 20 años como presidente del COI, son los últimos Juegos de Juan Antonio Samaranch. Luego de 80 años, el atleta estadounidense de 103 años, Harry Prieste, devuelve la bandera original del COI. Catorce récords mundiales y 23 olímpicos se quiebran en la pruebas de natación. El australiano Ian Thorpe, de 17 años, gana tres medallas de oro y una de plata y es una pieza fundamental para que el equipo de Estados Unidos sea derrotado, por primera vez en su historia, en la tradicional posta 4×100. En atletismo, Marion Jones es la nueva reina de la velocidad tras imponerse en 100 y 200 metros y en la posta 4×400. Recientemente la atleta estadounidense devolvió sus medallas tras haber confesado que se había dopado. Michael Johnson vuelve a ganar el oro en los 400 metros y además logra su quinto oro olímpico en la posta 4×400. Tras 20 años, la jamaiquina Marlene Ottey participa en su novena final olímpica pero otra vez no puede llegar al oro: consiguió tres medallas de plata y cinco de bronce. El checo Jan Zelezny conquista su tercera medalla consecutiva en lanzamiento de jabalina. Mientras, el polaco Robert Korzenioeski es el primer hombre en ganar los 20 y 50 kilómetros de marcha. Igualando a su compatriota Teófilo Stevenson y al húngaro Lazlo Pap, el cubano Félix Savón obtiene su tercer título olímpico consecutivo en boxeo. El británico Steven Redgrave se convierte en el primer remero en ganar medallas de oro en cinco Juegos consecutivos. Veinte años después de la primera, la palista alemana Birgit Fischer consigue su segunda medalla de oro: es la diferencia más grande entre dos victorias en el deporte femenino; Fischer suma un total de siete títulos olímpicos. La atleta australiana de origen aborigen Cathy Freeman gana el oro en los 400 metros. Diez días antes había encendido el pebetero olímpico. Participan 10.651 atletas (6.582 hombres y 4.069 mujeres) que representan a 199 países y compiten en 300 eventos. Se acreditan 16.033 periodistas y colaboran 46.967 voluntarios. Más de 4.000 millones de personas ven por televisión la ceremonia inaugural.   

ATENAS 2004  

Después de 108 años, los Juegos Olímpicos vuelven a la cuna de su nacimiento, pues la mítica ciudad de Atenas los alberga. En moción a esto, una corona de olivos es entregada a cada uno de los deportistas que suben al podio. Con 301 medallas en disputa, participan 10.625 atletas (6.296 hombres y 4.329 mujeres) que representan la cifra récord de 201 países. El windsurfista Nikolaos Kaklamanakis enciende el pebetero olímpico. Un extraño acontecimiento sucede durante el maratón, que como en los primeros Juegos unen Maratón con el estadio Panatenaico de Atenas. A falta de siete kilómetros para la meta, un espectador irlandés aleja del camino al líder de la prueba, el brasileño Vanderlei de Lima, quien finalmente llega en la tercera colocación. Por este hecho De Lima recibe la medalla Pierre de Coubertin por el sacrificio olímpico. El nadador estadounidense Michael Phelps obtiene seis medallas de oro. Mientras, el equipo femenino de Estados Unidos (Natalie Coughlin, Carly Piper, Dana Vollmer y Kaitlin Sandeno) gana la posta 4×200 metros libre con un tiempo de 7m53s42 y quiebra el record mundial establecido por Alemania 17 años atrás. El palista Birgit Fischer es el primer deportista que gana dos medallas en cada uno de los cinco Juegos en los que participó. En ciclismo, Leontien Ziljaard van Moorsel se convierte en la primera mujer en ganar cuatro oros. La lucha femenina es incorporada por primera vez al programa olímpico. A pesar de la guerra, Irak lleva su delegación a Atenas y ante el asombro de todo el equipo masculino de fútbol alcanza las semifinales y finaliza cuarto. Chile da la gran sorpresa en tenis al llevarse las dos medallas de oro que están en disputa en la rama masculina. Nicolás Massú vence en la final del single al estadounidense Mardy Fish 6-3, 3-6, 2-6, 6-3 y 6-4. Y junto a Fernando González (bronce en el single) conquistan el dobles ante la dupla alemana de Nicolás Kiefer y Rainer Schuettler por 6-2, 4-6, 3-6, 7-6 (9-7) y 6-4. Así Chile obtiene las primeras dos medallas de oro en su historia y en menos de ocho horas de diferencia.  

BEIJING 2008  

Los Juegos dejan muchos números para el análisis. Beijing deposita resultados muy positivos en diferentes ámbitos, que no solo se reflejan en lo deportivo. Participan 204 países, el mayor número de la historia. Y 87 de ellos consiguen al menos una medalla en lo que se convierte en otra marca inédita. Afganistán, Islas Mauricio, Tayikistán y Togo logran por primera vez estar en un podio. Mientras, Bahrein, Mongolia y Panamá ganan por primera vez una medalla de oro. Beijing deja 43 récords mundiales y 132 nuevas marcas olímpicas. Entre las actuaciones más significativas se encuentran las de Michael Phelps, Yelena Isinbayeva y Usain Bolt. El nadador estadounidense queda en lo más alto del deporte mundial al cosechar ocho medallas de oro y superar por una a su compatriota Mark Spitz, quien había conquistado siete oros en Munich 1972. La rusa obtiene el oro con la garrocha tras saltar 5,05 metros. Y el fenómeno jamaiquino demuestra que se puede “volar” en la pista de atletismo luego de ganar los 100 metros con 9s69. El Cubo de Agua, esa imponente edificación que asemeja una gran pecera, es el escenario de 87 récords en natación: 25 mundiales y 62 olímpicos. Además son considerados los Juegos en los que hay mayor preocupación con el doping, tanto en la previa (entrenamientos, concentraciones) como durante la participación de los deportistas. Se incrementa la cantidad de exámenes médicos y antes del inicio de las competencias 40 atletas dan positivo y, por consiguiente, son suspendidos. Después, durante los Juegos, apenas cuatro deportistas no superan los controles.  Por todo esto, y por una cuestión o la otra, Beijing queda en el recuerdo porque son los Juegos de los números.

LONDRES 2012

Por tercera vez la ciudad de Londres albergó los Juegos Olímpicos. Participaron 204 Comités Olímpicos Nacionales, al igual que lo hicieran 4 años antes en Beijing 2008, aportando 10.490 atletas que intervinieron en 26 deportes que incluyeron 39 disciplinas.

Se pusieron en juego 962 medallas y Estados Unidos retomó el poderío contabilizando un total de 10.4 preseas: 46 de oro, 29 de plata y 29 de bronce.

En Londres 2012 se marcaron 84 nuevos récords, bastante menos que los 175 registrados en Beijing. Pero dos figuras descollantes volvieron a brillar: Michael Phelps alcanzó 22 medallas convirtiéndose en el deportista más ganador de la historia de los Juegos Olímpicos. La otra figura rutilante fue Usain Bolt, el hombre más veloz del mundo, se convirtió en el primero en lograr ganar el oro en los 100, 200 y 4×400 metros con relevos en dos Juegos Olímpicos consecutivos; además con tiempos de 9,63 segundos en los 100m y 19,32 en los 200m, sus triunfos quedaron muy cerca de los records mundiales y logró batirlo en 4×100 metros.

La mexicana Alejandra Orozco Loza fue la medallista más joven, con tan sólo 15 años, al quedarse con la plata en clavados sincronizados de 10 metros. Mientras que, el de mayor edad fue el neozelandés Mark Todd que con 56 años ganó el bronce en equitación.

Se registró un verdadero récord en la lucha antidopaje al realizarse 5 mil controles. Más de 21.000 medios de comunicación fueron acreditados para cubrir los Juegos destinados a una audiencia mundial de 4 millones de personas. En cuanto a los espectadores 7,5 millones se hicieron presentes en los distintos escenarios deportivos de la ciudad de Londres. 

RIO 2016

Por primera vez en la historia, los Juegos Olímpicos fueron celebrados en América del Sur. La ciudad brasileña de Río de Janeiro recibió a 11303 atletas representando a 206 Comités Olímpicos Nacionales, una cifra record, ya que en Londres 2012 habían participado 204 países.

A su vez, los Comités Olímpicos Nacionales de Kosovo y Sudán del Sur hicieron su debut en los Juegos, mientras que un Equipo Olímpico de Refugiados, integrado por diez atletas, compitió bajo la bandera del Comité Olímpico Internacional, un hecho sin precedentes en la historia del olimpismo.

Durante los 19 días de competencia, se disputaron 42 disciplinas de 28 deportes con la particularidad de que el rugby y el golf volvieron al programa olímpico después de una ausencia de 92 y 112 años, respectivamente.

Se repartieron 974 medallas, siendo Estados Unidos el más ganador, con 121 preseas (46 de oro, 37 de plata y 38 de bronce). Tres países debutaron en el medallero y todas fueron de oro: Fiji, gracias al equipo masculino de rugby seven, Jordania, en taekwondo y Kosovo, en judo; mientras que cinco naciones obtuvieron su primera presea de oro en su historia: Puerto Rico (tenis), Bahrein (atletismo), Singapur (natación), Vietnam (tiro) y Tayikistán (atletismo).

Río 2016 vio la última función de dos de los más grandes deportistas olímpicos: el nadador estadounidense Michael Phelps, quien ganó cinco medallas de oro y una de plata, y el atleta jamaiquino Usain Bolt, con tres oros. En sus quintos Juegos Olímpicos, Phelps se convirtió en el atleta más laureado, con 28 preseas (23 son de oro). Por su parte, Bolt, confirmó ser el hombre más veloz del mundo al ser el primero en ganar el oro en los 100, 200 y 4×100 en tres Juegos Olímpicos consecutivos.

Otras de las hazañas que se alcanzaron en Río 2016 fueron que: se marcaron 60 records olímpicos y 19 records mundiales, la audiencia mundial se estimó en cinco mil millones de personas, con una transmisión de más de 350000 horas de televisión, hubo cuatro mil millones de interacciones en las redes sociales, más de seis millones de entradas fueron vendidas, y en los días pico el número de fans en los estadios superó los 490000.

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Masters of theaters

Los teatros son esos lugares mágicos en los que los espectadores acuden a dejarse conquistar por maravillosas historias que les permiten soñar durante una horas. Un sitio donde descubrir, jugar y enterarte de todo lo que nutre una ciudad. Donde los eventos sociales y de ocio más importantes han ocurrido y ocurrirán siempre.

En este primer post analizamos los mejores teatros del mundo:

  • Royal Albert Hall, Londres, Inglaterra.

El Royal Albert Hall, más que un teatro es una sala de conciertos. Es uno de los lugares más emblemático del mundo. Se inauguró el 29 de marzo de 1871 y está ubicado al norte del South Kensington, en la ciudad Westminster. Al principio se llamó The Central Hall of Arts and Sciences, pero se renombró Royal Albert Hall of Arts and Sciences por decisión de la Reina Victoria I.

Diseñado por los ingenieros Francis Fowke y Henry Young, y construido por los hermanos contratistas Thomas y Charles Lucas, que estuvieron fuertemente influenciados por la forma de los antiguos anfiteatros.

Para su construcción se utilizaron ladrillos rojos de Fareham, con bloques de decoración hechos de terracota. Tiene un tamaño de 83 metros (eje mayor) por 72 metros (eje menor) y una forma elíptica. El techo está hecho de cristal y acero forjado que se encuentra a 41 metros de altura. El teatro fue diseñado originalmente para albergar a 8.000 personas, pero ha sido aumentado hasta 9.000, aunque las medidas de seguridad actuales han restringido la capacidad máxima permitida a 5.544 pax, incluyendo gente de pie en la galería.

Por el Royal Albert Hall ha pasado todo tipo de artistas y espectáculos como, Wagner, Albert Einstein, Festival de Eurovisión 1968, The BBC proms, Bob Dylan, English National Ballet, incluso Cirque du Soleil con más de 10 espectáculos.

  • Teatro alla Scala, Milán, Italia.

El Teatro alla Scala, también conocido como La Scala de Milán es uno de los teatros de ópera más famoso del mundo. Ha estado ubicado en dos edificios, pero un incendio destruyó el primero, el antiguo Teatro Ducale, tras una gala de carnaval el 25 de febrero de 1776.

El arquitecto Giuseppe Piermarini hizo un diseño inicial que fue rechazado por el Conde Firmian, gobernador austríaco. Un segundo plan fue aceptado por la emperatriz María Teresa I en 1776. El nuevo teatro de construyó en el lugar que ocupaba antes la iglesia Santa María alla Scala, que dio nombre al teatro. Tras desconsagrar y demoler la iglesia, en un periodo de dos años se completó la construcción del nuevo edificio y se inauguró el 3 de agosto de 1778 con el nombre de Nuovo Regio Ducal Teatro alla Scala. La estructura original fue renovada en 1907, cuando se cambió al diseño actual. En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, los bombardeos dañaron seriamente el teatro. Fue reconstruido y reestrenado el 11 de mayo de 1946 con un concierto memorable dirigido por Arturo Toscanini.

En La Scala se estrenaron muchas óperas famosas y mantuvo una relación muy especial con el compositor Giuseppe Verdi. Sin embargo, durante muchos años el compositor no representó allí ninguna de sus obras, dado que Verdi acusó a la orquesta de modificar su música.

El teatro fue cerrado entre el 19 de enero de 2002 y noviembre de 2004 para su restauración. En esta ocasión el proyecto fue diseñado por el arquitecto Mario Botta. Durante ese período la compañía se trasladó al Teatro degli Arcimboldi. La restauración fue controvertida porque los que velaban por la preservación del teatro temían que se perdieran los detalles históricos.

  • Ópera de Sídney, Sídney, Australia.

La Ópera de Sídney o Casa de la Ópera de Sídney, situada en la ciudad de Sídney, estado de Nueva Gales del Sur, Australia, es uno de los edificios más famosos y distintivos del siglo xx. Declarado en 2007 Patrimonio de la Humanidad, fue diseñado por el arquitecto danés Jorn Utzon en 1957 e inaugurado el 20 de octubre de 1973, con presencia de la Reina Isabel II.

La Casa de la Ópera de Sídney es una construcción expresionista y con un diseño radicalmente innovador, conformado por una serie de grandes conchas prefabricadas, cada una tomada de la misma semiesfera, que forman los tejados de la estructura. El Teatro de la Ópera cubre 1,8 hectáreas. Tiene 185 metro de largo y alrededor de 120 metros de anchura máxima. Se apoya en 580 pilares hundidos hasta una profundidad de 25 metros bajo el nivel del mar. Su fuente de alimentación tiene una capacidad equivalente al consumo eléctrico de una ciudad de 25.000 personas. La energía es distribuida por 645 kilómetros de cable. Las cáscaras están recubiertas con 1.056.006 azulejos de colores blanco brillante y crema mate, formando un tenue patrón en “V” invertida. Están diseñados para que se limpien solos, aunque se realiza un mantenimiento periódico de limpieza. El edificio cuenta con más de 2.200 puertas.

La Casa de la Ópera de Sídney contiene cinco teatros, cinco estudios de ensayos, dos salas principales, cuatro restaurantes, seis bares y numerosas tiendas de recuerdos.

  • El Concert Hall o Sala de Conciertos, con 2.679 asientos, contiene el magnífico órgano de la Ópera de Sídney, el órgano mecánico más grande del mundo, con unos 10.000 tubos.
  • El Opera Theatre o Teatro de Ópera, con 1.547 asientos, es el espacio principal de la compañía Ópera de Australia, también es utilizado por la Compañía Australiana de Ballet.
  • El Drama Theatre o Teatro para Drama, con 544 asientos.
  • La Sala de Música, con 398 asientos.
  • El Studio Theatre, con 364 asientos.

En total hay alrededor de 800 ambientes diferentes o salas en todo el complejo.

  • Teatro Colón, Buenos Aires, Argentina.

El Teatro Colón es un teatro de ópera de la ciudad de Buenos Aires. Según una encuesta realizada por el experto en acústica Leo Beranek a destacados directores internacionales de ópera y de orquesta, el Teatro Colón posee la sala con la mejor acústica para ópera y la segunda mejor para conciertos del mundo. Comparable con las mejores salas más importantes del mundo, es un lugar inequívoco para los amantes de la música. Este teatro ha sido siempre venerado por el público y por los artistas más renombrados. A su vez, es sede de la Orquesta Estable, el Coro Estable, el Ballet Estable del Teatro Colón y de la Orquesta Filarmónica de Buenos Aires.

El teatro Colón funcionó en dos edificios, el primero ubicado en la Plaza de Mayo hasta 1888 y el segundo situado frente a la Plaza Lavalle, que tardó 20 años en ser construido hasta su inauguración en 1908. Este terreno antiguamente albergaba la Estación del Parque, la primera estación ferroviaria de la República Argentina como cabecera del Ferrocarril Oeste de Buenos Aires.

La sala principal es una de las mayores del mundo. Tiene 32 metros de diámetro, 75 de profundidad y 28 de altura en un entorno de estilo ecléctico, que combina el neorrenacentismo italiano y el barroco francés, con una decoración en dorado y escarlata. Dividida en siete niveles, tiene capacidad para 2.487 espectadores sentados y alcanza los 3.000 si se incluyen los de pie. El escenario tiene 35 metros de profundidad y 34 de ancho. La embocadura es una de las más grandes en los teatros con forma de herradura a la italiana.

En su historia han actuado en él las principales figuras de la ópera, la música clásica y el ballet mundial, como Manuel de Falla, Plácido Domingo, Luciano Pavarotti, Arturo Toscanini entre otros.

  • The Metropolitan Opera House, Nueva York, EEUU.

La Ópera Metropolitana de Nueva York, también conocida como el Metropolitan, es una compañía y teatro de ópera ubicado en el Lincoln Centre de Nueva York. El Metropolitan es la mayor institución de música clásica de los Estados Unidos, anualmente presenta unas 220 representaciones de ópera. Su sede se considera uno de los principales teatros de ópera del mundo, y uno de los mayores.

La Metropolitan Opera fue fundada en abril de 1880. Su primera sede estuvo en el 1411 de Broadway, en la manzana entre las calles West 39th y West 40th, en el Garment District de Manhattan. El edificio, al que se recuerda actualmente como the old Met fue diseñado por el arquitecto J. Cleaveland Cady que abrió sus puertas el 22 de octubre de 1883, con una representación de Faust. Fue destruido por un incendio el 27 de agosto de 1892. En 1903 el interior del teatro se renovó completamente, incluyendo los elementos característicos que mantuvo hasta su cierre, como el auditorio dorado, el candelero, el proscenio curvado y el telón de damasco dorado. En 1940 se creó la Metropolitan Opera Association, a la que se traspasó la propiedad del teatro desde las familias que ostentaban la propiedad de los palcos. Se suprimieron los palcos del segundo piso y se sustituyeron por filas de butacas, manteniéndose solo los palcos del primer piso. Desde entonces, el aforo del teatro fue de 3.625 butacas y 224 plazas de pie. El Old Met cerró el 16 de abril de 1966 con una emotiva gala de despedida, en la que participaron todos los artistas de la compañía. 

El actual teatro de la Ópera Metropolitana fue diseñado por el arquitecto Wallace K. Harrison y es el auditorio más grande de su tipo en el mundo, con un aforo de cerca de 3.975 butacas. El escenario presenta una embocadura cuadrada de 16 metros de ancho por 16 de alto, con una profundidad de 24 metros y una torre escénica de 33,5 metros de altura sobre el suelo del escenario. El teatro tiene la tecnología necesaria para sustituir diariamente el escenario de la ópera que se representa, utilizando un complejo sistema de escenarios, tramoyas y cicloramas. Esta cualidad permite que en el Metropolitan haya funciones casi todos los días del año.